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Misionero es arrestado por protestar contra cierre de iglesias en Ruanda

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El pastor Gregg Schoof, un misionero bautista en Ruanda y el operador de la radio cristiana Amazing Grace, fue arrestado el lunes por funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en Kigali, la capital del país, antes de poder realizar una conferencia de prensa programada para denunciar al gobierno por el cierre de iglesias.

El gobierno de Ruanda ha cerrado la iglesia del pastor, la estación de radio y también se ha negado a renovar las visas para Schoof y su familia. El sitio web de la familia dice que los Schoofs han servido como misioneros en el país del sudeste africano desde 2003.

Según el New York Times, Schoof se estaba preparando para dar su conferencia de prensa final cuando fue arrestado por la policía de Ruanda.

En un comunicado de prensa entregado a miembros de los medios de comunicación antes de la conferencia de prensa, Schoof dijo: “No vine aquí para luchar contra el gobierno. Vine a predicar el Evangelio. Pero este gobierno se ha puesto en contra de Dios con sus prácticas paganas”.

Foto de la familia Schoof de su sitio web misionero.

La BBC informó que el pastor había reservado un sitio para la conferencia de prensa, pero los propietarios le negaron el acceso justo antes de que comenzara. Luego, la policía arrestó a Schoof mientras estaba afuera hablando con los medios.

“Detuvimos al Sr. Schoof y lo entregamos a la Oficina de Investigación de Ruanda”, dijo el portavoz policial John Bosco Kabera a la agencia de noticias AFP.

“Fue arrestado por mantener una reunión ilegal con periodistas en un espacio público. Es ilegal celebrar reuniones en espacios públicos sin autorización”, dijo Kabera.

La iglesia de Schoof fue cerrada en febrero. La estación de radio también se cerró el año pasado después de que un funcionario del gobierno dijo que transmitió un sermón en el que un orador calificó a las mujeres de “malvadas”. El pastor llevó el cierre de la estación a la corte, pero su caso no ha sido escuchado, según el Times.

Schoof publicó su testimonio ante el tribunal sobre el cierre ilegal del gobierno de su estación de radio en la página de Facebook de la estación.

Schoof dijo en su declaración que el sermón del orador sobre las mujeres “malvadas” había sido sacado de contexto. Dijo que el orador predicaba sobre malas iglesias, no sobre mujeres malas. Y los medios locales detectaron el error del gobierno y lo amplificaron.

Como CBN News ha informado, en un esfuerzo por obtener más control sobre la comunidad religiosa del país, el gobierno de Ruanda había cerrado miles de iglesias y docenas de mezquitas, acusándolas de no cumplir con los estándares de seguridad de los edificios.

Grupos de derechos humanos han acusado al gobierno del presidente Paul Kagame de reprimir la libertad de expresión, lo que el presidente ha negado.

Seis pastores pentecostales que protestaron por el cierre de la iglesia fueron arrestados el año pasado y acusados de “reuniones ilegales con malas intenciones”, según The Associated Press.

Los medios locales han informado que más de 8,000 iglesias han sido cerradas hasta ahora en todo el país.

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